10 choses que vous ignoriez à propos du ferry de Staten Island

En 1817, la Richmond Turnpike Company a commencé à exploiter le premier ferry à vapeur à propulsion mécanique situé entre New York et Staten Island. Il a fonctionné pendant plusieurs années avec seulement quelques désastres occasionnels, mais en 1901, un incident bouleversant impliquant le Northfield Ferry, un Jersey Central Ferry et 995 passagers a finalement conduit la ville de New York à prendre le contrôle des opérations de la flotte. Le Département des Docks et des Ferries opère depuis, et mis à part quelques cas occasionnels d'accidents, de naufrages ou de fous maniement de machettes, les choses se sont déroulées à merveille. Si vous préférez, le ferry fonctionne pratiquement sans incident, 24 heures sur 24, 7 jours sur 7, 365 jours par an, sans même une pause pour les vacances. Les horaires changent parfois, alors assurez-vous de vérifier le Site Web de Staten Island Ferry avant de partir à l'aventure à New York.

1. Aucun commentaire à bord

Avant toute chose, le ferry de Staten Island est un ferry – les touristes peuvent en profiter et même prendre un hot-dog et de la bière tout en admirant la vue, mais si vous attendez un commentaire à bord pour discuter avec eux de ces sites , vous êtes hors de la chance. Si vous recherchez ce genre de chose, vous feriez mieux de réserver une visite guidée de New York ou du Lower Manhattan comprenant un aller-retour en ferry.

2. Il offre certaines des meilleures vues autour

Faites un voyage sur le ferry de Staten Island et vous serez accueillis avec les plus beaux panoramas que vous apprécierez probablement à n’importe où à New York. Les vues panoramiques sur Lower Manhattan, ainsi que sur la majestueuse Statue de la Liberté, Ellis Island et Governors Island, rivalisent avec celles des collines montagneuses de Brooklyn et de Brooklyn Heights. Squint assez fort et vous pourrez peut-être même distinguer le pont de Brooklyn au loin.

3. Il a des possibilités de photo étonnantes

Pour obtenir les meilleures vues de la maison (ou du bateau, selon le cas), dirigez-vous à tribord après votre embarquement et dirigez-vous vers le pont extérieur. Tenez-vous aussi loin que possible à l'arrière du ferry afin de vous assurer la meilleure position possible pour prendre des photos de Dame de la Liberté alors que vous vous dirigez vers Staten Island. Sur le chemin du retour, admirez la vue de l’autre direction en prenant position sur le pont supérieur à tribord. Si vous souhaitez prendre des photos de Lower Manhattan, placez-vous à l'arrière du ferry pour vous rendre à Staten Island et à l'avant pour le retour.

4. Il fonctionne 24/7

Il n’ya peut-être pas de repos pour les méchants, mais il n’ya pas beaucoup de temps pour faire la sieste pour le ferry de Staten Island. La flotte fonctionne 24 heures sur 24, 7 jours sur 7, 365 jours par an. Aux heures de pointe, de 6 h à 9 h 30 et de 15 h 30 à 20 h, le traversier circule toutes les 15 ou 20 minutes, puis revient à un horaire de 30 minutes. Les week-ends et les jours fériés, le ferry part toutes les 30 minutes. Le ferry est réputé pour respecter strictement l'heure: tout départ de plus de 6 minutes de l'heure de départ prévue est considéré comme un «départ tardif».

5. Il a été témoin d'événements dramatiques

Au fil des ans, le ferry de Staten Island a dû faire face à autant de turbulences de la part de ses passagers que de celle des mers. Le 7 juillet 1986, un de ses passagers, Juan Gonzalez, a tué deux personnes et en a blessé neuf autres lors d'une attaque à la machette frénétique qui le forcerait à se purger pendant plusieurs décennies au Centre psychiatrique du Bronx après avoir été déclaré innocent pour cause de démence.

6. La conduite n’est pas toujours fluide

Le ferry de Staten Island fonctionne 24 heures sur 24, 7 jours sur 7, 365 jours par an, et 99,9% du temps, ses voyages sont sans incident. Il se heurte toutefois à des problèmes occasionnels. En juin 1901, le ferry quittait Whitehall quand il fut heurté par un ferry de Jersey Central. Il a immédiatement coulé, mais heureusement, les actions rapides de l'équipage ont sauvé la journée: sur les 995 passagers embarqués, seuls 5 ont été portés disparus, vraisemblablement noyés. L’incident aurait pu se terminer de manière beaucoup plus tragique qu’il l’était, mais c’était toujours l’un des principaux facteurs de motivation pour que la ville de New York prenne le contrôle de la flotte, et pour que l’ère des opérations privées prenne fin.

7. Il offre un coup de main en temps de crise

À la suite des attaques terroristes du 11 septembre, le ferry de Staten Island a prouvé sa valeur pour la ville en emmenant des milliers de ses habitants en sécurité sur Staten Island. À cause de la fumée et des débris qui remplissaient l'air à cause de l'effondrement des tours, les capitaines ont été contraints de faire face à des conditions incroyablement difficiles et à une visibilité nulle. Dans les jours qui ont suivi, la flotte a continué à servir en transportant du personnel et du matériel d'urgence vers et depuis la ville.

8. Il a été bombardé dans les années 1960

Dans les années 1960, la ville de New York subit une série d'attentats à la bombe, commençant par une explosion à Time Square le 2 octobre 1960 et se terminant par une explosion sur le train A de la 125th Street Station. Le ferry de Staten Island ne s’est pas échappé indemne: le 23 octobre, un appareil a explosé sur le Knickerbocker. Des dizaines de personnes ont été blessées dans les attentats. La police a découvert que la police avait découvert qu'elles avaient été orchestrées par Walter Long, un Staten Islander âgé de 29 ans qui s'était récemment échappé d'un établissement psychiatrique.

9. La couleur a changé

En 1926, la palette de couleurs blanche originale de la flotte fut abandonnée au profit du marron rougeâtre, qui passa de nouveau quelques années plus tard à une orange municipale. L’idée derrière le changement était de rendre la flotte plus visible dans le brouillard épais et la neige, ce qui, bien que génial en principe, n’a pas toujours fonctionné dans la pratique. Au fil des ans, la flotte a été victime de plusieurs incidents en raison des conditions météorologiques: lors du brouillard intense du 8 février 1958, le traversier a été heurté par le pétrolier norvégien Tynefield et le 16 mai 1981, il a de nouveau été percuté par un autre navire norvégien. pétrolier incapable de voir à travers le brouillard épais.

10. Cela n’a pas toujours été un tour gratuit

Le ferry de Staten Island est peut-être une attraction gratuite de nos jours, mais il n’a pas toujours été aussi généreux. Quand il a commencé à faire la navette entre Manhattan et Staten Island, il facturait 5 cents pour bénéficier de ce privilège. En 1972, ce chiffre est passé à 10 cents, et trois ans plus tard, il est passé à 25 cents. En août 1990, le tarif augmenta encore de 25 centimes pour atteindre un niveau stable à 50. Heureusement pour les New-Yorkais à court d'argent, le 4 juillet 1997, les hausses de prix (et même le tarif lui-même) ont pris fin lorsque NYC a supprimé la charge pour les passagers à pied.

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