Qui va ser Charles August Fey?

La societat moderna ha estat construïda per inventors que experimenten amb diferents enginys i emprenedors que els converteixen en negocis viables. Charles August Fey va ser un home que encaixa en ambdues categories, ja que va ser la persona que va inventar i comercialitzar algunes de les primeres màquines escurabutxaques mai creades. 

Avui dia, les màquines escurabutxaques són omnipresents i es troben a gairebé tots els casinos del planeta, així com a les botigues d'apostes, estacions de servei i pubs i bars. També es poden reproduir a través d'Internet mitjançant telèfons intel·ligents, tauletes i ordinadors. Els casinos en línia que ofereixen aquestes escurabutxaques de vídeo sovint creen centenars de títols diferents perquè els seus clients puguin triar, incloses les seves pròpies exclusives com Amazon Rayne, Tomb of Ra i Fiesta De San Fermin. 

Però això està molt lluny dels enginys mecànics originals desenvolupats i promoguts per Fey i els seus contemporanis. I encara que altres van tenir la idea abans que ell, a Fey se li atribueix àmpliament ser l'inventor de la màquina escurabutxaques moderna, ja que va introduir algunes innovacions importants que els van permetre estendre's tant. 

Vida primerenca i carrera

Nascut a Vöhringen, Baviera, el setembre de 1862, Fey va rebre el nom d'August, tot i que més tard va passar per Charles quan finalment es va traslladar als Estats Units. El seu viatge a Amèrica del Nord no va ser directe, però, va començar la seva carrera treballant per a una empresa que fabricava eines agrícoles, cosa que li va permetre desenvolupar habilitats importants que donarien forma a la resta de la seva vida. 

Al cap d'uns quants anys, Fey va saltar per la frontera cap a França i després a través del Canal cap a Anglaterra. Tanmateix, amb familiars a Nova Jersey, va viatjar als EUA per quedar-se amb el seu oncle, Martin Vollman. 

Però quan Vollman va tornar a Alemanya, Fey es va quedar gairebé completament sol a Amèrica del Nord, així que va decidir viatjar per tot el país. Com amb altres emprenedors, com Dave Hester, finalment es va establir a Califòrnia.

En un contratemps habitual per a l'època, Fey va contreure tuberculosi i els seus metges li van donar només un any de vida. Sense res a perdre, es va dirigir cap al sud cap a Mèxic, on els climes eren encara més càlids. Més tard es va sotmetre a un tractament amb creosota a San Francisco, que sembla haver curat la seva tuberculosi. 

Després del somni americà, Fey va deixar la seva feina a Western Electric Works i va crear la seva pròpia empresa per donar servei als equips telefònics i elèctrics que encara s'estaven desplegant a tot el país. Uns anys més tard, el 1896, també va obrir un taller on crearia la seva primera màquina escurabutxaques. 

La campana de la llibertat

Les màquines escurabutxaques existeixen des de la dècada de 1880, tot i que se'ls requeria que tinguessin un assistent que controlés la posició dels rodets i atorgués manualment els pagaments als jugadors. Aquest va ser un factor molt limitant per al seu creixement, ja que els costos laborals significaven que no es podien augmentar.

Gustav Freidrich Willhelm Schultze va crear una solució a això el 1893. La seva màquina escurabutxaques de ferradura tenia un sistema de pagament automàtic, tot i que aquests premis eren normalment fitxes o bitllets. 

Fey va portar la idea un pas més enllà, creant un mecanisme que pagava monedes, com és habitual avui. Va afegir aquesta característica a la seva màquina escurabutxaques Liberty Bell, un nom que feia referència a les tres campanes que, si s'aterraven, pagarien el premi major de 50 cèntims. 

La Campana de la Llibertat es va convertir en un gran èxit entre els clients de bars i botigues, de manera que Fey va arribar a acords amb propietaris de negocis on subministraria les màquines de forma gratuïta a canvi d'una part del 50% dels beneficis. 

Aquesta proposta de guanyar-guanyar va permetre a Fey convertir-se en un dels majors operadors de màquines escurabutxaques de tots els Estats Units a principis del segle XX. 

Impacte durador

La llei de Califòrnia en aquell moment va impedir que Fey obtingués una patent sobre la seva màquina Liberty Bell, permetent a altres empresaris copiar legalment la seva idea. Tot i que ell mateix va aconseguir guanyar força, això va significar que Fey s'enfrontava a molta competència en el negoci de les escurabutxaques. 

No només van copiar els mecanismes de la Campana de la Llibertat, sinó que molts altres fabricants de tragamonedas van utilitzar imatges similars als seus rodets, consolidant per sempre la campana com un dels símbols més comuns als jocs fins avui.

Zeen és un tema de WordPress de nova generació. És potent, està ben dissenyat i inclou tot el necessari per atraure els visitants i augmentar les conversions.