Comment Linus Torvalds a atteint une valeur nette de 150 millions de dollars

Linus Torvalds

Linus Torvalds est le cerveau derrière Linux, un système d’exploitation qu’il a publié en septembre 1991, mais qui est venu pour révolutionner le monde de la technologie tel que nous le connaissions autrefois. Ses impressionnantes compétences en codage ont même secoué Steve Jobs, qui voulait l’embaucher, mais Torvalds a préféré travailler sur son rêve. Au travail, il a une attitude pragmatique, il est un père passionné pour ses trois enfants et aime vivre en grand. Là encore, pour une personne valant des millions de dollars, faire des folies sur une Mercedes Benz et un manoir sont le cadet de ses soucis. Alors, disons comment la valeur nette de Linus Torvalds a atteint 150 millions de dollars.

Un amour pour les ordinateurs commence dans l’enfance

Torvalds s’est décrit comme un nerd lors de son entretien avec Linux Journal. Il est rare d’entendre parler d’un enfant qui aime aller à l’école, mais Torvalds appartient à cette race rare. En tant qu’enfant de parents divorcés, c’est peut-être sa façon de faire face au divorce qui l’a amené à être absorbé par le monde des ordinateurs afin qu’il puisse passer du temps seul. Ses parents ont divorcé quand il était un jeune garçon, le laissant passer la plupart de son temps avec ses grands-parents puisque sa mère devait travailler comme journaliste. Toute sa famille a pris la voie du journalisme, mais il a décidé d’emprunter une voie différente.

Comme il est resté avec ses grands-parents maternels la plupart du temps, il s’est retrouvé autour des ordinateurs. Son grand-père a travaillé à l’Université d’Helsinki en tant que professeur de statistiques; par conséquent, posséder un ordinateur était obligatoire. À ce moment-là, les ordinateurs portables n’avaient pas encore été inventés; c’était donc l’ordinateur personnel. Torvalds est devenu apprenti et a regardé son grand-père faire de la programmation tout en acquérant quelques compétences. Au début, ce n’était pas quelque chose que Torvalds aimait faire, mais plus il passait de temps devant l’écran à taper des programmes, plus il en tombait amoureux progressivement.

Création de Linux

Avec un amour pour la programmation déjà ancré en lui, Torvalds était sur la bonne voie vers le succès. Il a fréquenté l’Université d’Helsinki, qui n’était pas aussi orientée vers l’ingénierie que l’Université de technologie d’Helsinki. Cependant, le programmeur en herbe aimait également les mathématiques et pensait qu’il pourrait obtenir une expérience saine de l’Université d’Helsinki. Il s’est inscrit à un cours UNIX à l’université après que l’institution eut obtenu une machine. Depuis qu’il avait suivi le cours à l’automne 1990, au printemps 1991, Torvalds travaillait sur son projet, Linux.

UNIX était coûteux, et comme l’université mettait du temps à l’acheter, il pouvait s’écouler des années avant que Torvalds puisse se le permettre. Par conséquent, selon son FOSS, le programmeur a créé Linux à la place car il n’était pas non plus satisfait de MS-DOS et MINIX. Il a nommé son système d’exploitation Linus’s MINIX, qui en bref était «Linux». Cependant, il pensait que «Linux» pouvait être vu comme le signe d’un énorme ego et voulait le remplacer par «Freax», qui signifiait «gratuit, Freak et Minix». A ce moment là, il était trop tard; il avait déjà demandé à ses collègues d’utiliser Linux comme code source pour les distributions, et son ami l’avait entré dans le répertoire du serveur FTP (File Transfer Protocol).

Ce n’était pas un succès instantané

Ils disent que lorsque nous regardons les gens qui réussissent, nous ne voyons que le glamour et la richesse qui vont avec. Nous connaissons à peine la lutte, les rêves frustrés, les nuits blanches et l’argent gaspillé qu’il a fallu pour devenir prospère, le voyage de Torvalds vers sa valeur nette de 150 millions de dollars n’est pas différent. Il jongle, développe son projet, gagne de l’argent et étudie. Il est devenu assistant enseignant à l’université car les subventions du gouvernement aux étudiants universitaires n’étaient pas suffisantes pour le maintenir à flot. Il a ensuite gravi les échelons d’assistant de recherche junior à chercheur junior avant de décider de déménager aux États-Unis.

Bien que Linux soit encore nouveau, Torvalds avait attiré de grandes entreprises qui voulaient utiliser ses compétences en programmation. Il a avoué que si la plupart des Finlandais commencent petit, il rêvait en grand et avait des offres intéressantes. Il a été transporté par avion à Transmeta et a dû signer un accord de non-divulgation; tout ce qu’il avait vécu était suffisant pour le convaincre de trouver un emploi là-bas. Alors qu’il était un employé de Transmeta, Torvalds a attiré l’attention de Steve Jobs. Le fondateur d’Apple voulait que Torvalds travaille sur OS X. Torvalds a décliné l’offre car il ne travaillerait pas sur Linux, le seul projet qui l’intéressait et n’était pas prêt à abandonner.

La patience paie

S’il avait accepté de travailler pour Apple, il est fort probable que Torvalds n’aurait pas gagné autant d’argent qu’aujourd’hui. Il a continué jusqu’à ce que son projet Linux soit terminé, et selon Y Combinator News, ses efforts ne sont pas passés inaperçus. Red Hat et VA Linux sont devenus publics, et comme ils ont reconnu que cela n’aurait pas été possible sans le programmeur, Torvalds a reçu des actions d’une valeur de 20 millions de dollars. Avant son introduction en bourse, Red Hat aurait payé à Torvalds 1 million de dollars en actions, ce qui, selon le programmeur, était le seul gros paiement qu’il ait reçu. Il a révélé que le reste du stock que Transmeta et une autre startup Linux lui avaient attribué ne valaient pas grand-chose au moment où il pourrait les vendre. Cependant, dans le cas de son action Red Hat, cela a dû en valoir la peine car, en 2012, Red Hat est devenue la première entreprise open source d’un milliard de dollars lorsqu’elle a atteint le milliard de dollars de chiffre d’affaires annuel. Il n’est pas clair s’il a exercé ses options d’achat d’actions, mais l’argent qu’il tire des gains pourrait être la raison pour laquelle sa valeur nette a continué de grimper. En outre, sa contribution au domaine de la technologie a également été reconnue par son pays d’origine. Selon la BBC, il a été nominé pour le Millennium Technology Award, qu’il a remporté. Outre le titre prestigieux qui lui a été décerné par l’Académie de technologie de Finlande, le prix est accompagné d’un chèque de 756 000 $, qui a encore augmenté sa valeur nette. Pour pousser encore plus sa richesse à la hausse, Torvalds reçoit un salaire annuel de 10 millions de dollars de la Linux Foundation. Parfois, il reçoit même des cadeaux coûteux comme une cafetière de 3000 $ en guise de remerciement,

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