La Ironhead Harley Davidson XL Sportster de 1957

La Harley-Davidson Motorcycle Company est en affaires depuis cinquante-quatre ans lorsqu'elle a conçu, fabriqué et publié le modèle de vélo qui allait changer le visage de la conduite à jamais. Le nouveau modèle ressemblait aux autres modèles proposés, mais celui-ci était un peu plus rapide et d'innombrables personnes le préféreraient dans les années à venir. Nous parlons du Sportster XL Ironhead de 1957, qui a été le tout premier Sportster, son grand-père, direz-vous. En fait, nous l’avons classé parmi les meilleurs Sportsters de l’histoire de Harley Davidson.

Le XL Sportster, comme on l'appelait à l'origine, semblait être la réponse recherchée par les amateurs de moto. Avec un moteur V-2 à quatre temps doté de quarante chevaux de puissance, beaucoup ne pouvaient tout simplement pas attendre pour se faire arrières, et le prix de vente au détail, tout neuf, n’était pas si mal à 1100 $. Eh bien, peu de gens savaient que Harley avait lancé un vélo sur le monde, qui était destiné non seulement à être utilisé dans le futur, mais à donner la liberté de rouler à tous ceux qui le souhaitaient; la légende nous en avait inconsciemment donné une autre.

Origine du Sportster

Même si, techniquement, Harley-Davidson était en affaires depuis 1903, le marché de la moto de loisir n’était devenu trop populaire que lorsque les Britanniques l’avaient rendu «cool» au début des années cinquante. À l'époque, Harley fabriquait des vélos un peu trop lourds pour la rue. Sachant qu'ils devaient être compétitifs sur le marché du vélo, ils développèrent le modèle K, qui était en production de 1952 à 1956. Les ventes du vélo étaient suffisantes, mais en 1957, ils décidèrent de fixer leur nouveau moteur à soupapes en tête au K -Modèle, et le Sportster est né, bien qu'il y ait un peu plus de différences entre les deux que cela seul.

Rendre le Sportster seul

Alors, quelles choses spécifiques fait le Sportster se démarquer à partir de tout autre vélo disponible là-bas à l'époque? Eh bien, la carrosserie elle-même ressemblait beaucoup à celle de la K-Line, avec le même grand réservoir d'essence, des ailes, un cadre et même le même système de suspension. Les motos de la série K et les Sportster avaient leurs trains d’entraînement et leurs sélecteurs à droite, ce qui était contraire aux FL de Harley, qui les avaient à gauche. Cela prenait un peu d'habitude pour ceux habitués aux modèles de gauche, mais puisque la compétition britannique les présentait à droite, Harley fit de même.

Les modèles K-Line utilisaient bien un moteur à soupapes latérales (également appelé «tête plate»), mais les Sportster avaient des moteurs à soupapes en tête, qui étaient un peu plus silencieux, fonctionnaient plus doucement et offraient plus de puissance que les soupapes latérales. . Cela s’est avéré plus efficace au complet et le Sportster a décollé comme un éclair, remportant même la difficile course de Jack Pine Enduro avant même la fin de sa première année. Après de bonnes critiques, Harley s'est lancé dans la construction sur mesure, et le Sportster est devenu un franc succès grâce à sa carrosserie légère, son niveau de puissance surprenant et son moteur efficace.

Spécifications Sporthead XL Ironhead 1957

Vous trouverez ci-dessous une liste des caractéristiques techniques de la Ironhead ’57 Sportster XL ’. Considéré comme un vélo de sport, il a été conçu pour être plus léger et plus puissant, ce qui explique son succès dans ces départements. La moto a pu atteindre une vitesse maximale de 152 km / h (95 mph).

  • Système de carburant carburé
  • Transmission par chaîne
  • Système de refroidissement d'air
  • Transmission à 4 vitesses
  • Freins à tambour expansibles (avant et arrière)
  • Suspension avant à fourche hydraulique télescopique
  • Deux amortisseurs hydrauliques à bras pivotant sur la suspension arrière
  • Cadre en acier simple tube
  • Les roues étaient à rayons
  • Capacité de carburant de 4,39 gallons
  • Capacité de 0,18 litre d'huile
  • Empattement de 57 ”
  • Rapport poids / puissance: 0,1781 ch / kg
  • Le poids du vélo était de 224,5 kg (491 lb)
  • Kick-start d'allumage
  • Système électrique de 12 volts

Voilà les caractéristiques de base de l'original Sportster XL de 1957. Vous trouvez gentil informations plus détaillées, ainsi que des références permettant de comparer ces spécifications avec celles de motos similaires sur Bikez.com.

Le Sportster de 1957: premières impressions

Avec la naissance du Sportster, provoquée par l'invasion britannique, le vélo britannique a eu une influence considérable sur le Sportster original et sur son apparence. Harley n'avait plus de concurrence pour les États-Unis car l'Indian Motorcycle Company avait fermé ses portes à ce moment-là. HD a compris à quel point il était important d’être compétitif dans l’ensemble du vélo. Mais le public accepterait-il réellement le Sportster ou les Britanniques étaient-ils destinés à maintenir leur emprise sur le marché? L’histoire parle d'elle-même, bien sûr, mais examinons-la nous-mêmes.

En 1957, la société a emmené son Sportster, avec des têtes en fer et tout le monde, à divers salons régionaux pour attirer l’attention, étant donné qu’elle n’avait aucune présentation de revendeur pour l’aider à accomplir son travail. Ils ont découvert que la plupart des hommes qui montaient à l’écart plus masculin des motos plus grosses et plus lourdes, et que le Sportster, un vélo de taille moyenne, n’avaient tout simplement pas coupé la moutarde dans ce département. Certains ont même qualifié la moto de "laide" et ont émis des conseils pour la changer. Le même été, lors d'un rassemblement à Milwaukee pour promouvoir le Duo-Glide, le Sportster a fini par attirer l'attention et a fait parler les gens. Les concessionnaires pensaient qu'ils allaient voir un vélo amélioré, et après avoir suffisamment impressionné Walter Davidson, il a décidé de fabriquer exactement 100 vélos comme ils le souhaitaient. Mais s’ils ne vendaient pas, ils ne produiraient plus.

Le résultat fut la sortie des XLCH et XLH en ’58. Cette version comportait des garde-boue tranchants, aucune lumière, des tuyaux droits et quelques autres différences, à la demande des concessionnaires. En fin de compte, les motards du sport ont adoré les changements et les nouvelles versions ont été un succès, poussant HD à investir un peu plus dans cette ligne naissante.

Et le reste est de l'histoire

Au fil des ans, le Sportster a subi de nombreuses modifications mineures (et parfois majeures). La version d’aujourd’hui est beaucoup plus simple et elle plait à tout le monde, y compris à la coureuse qui trouve les motos plus grosses difficiles à manier. Mais il est difficile d’oublier les modestes débuts de cette dynamo légère qui a résisté à l’épreuve du temps. Peu importe leur niveau de technologie, leur aérodynamisme ou leur charge, ce sont toujours les originaux qui tiennent les cœurs des vrais amateurs de Sportster du monde entier. Manipulation facile, puissance élevée et légèreté font du Sportster l’un des vélos les plus populaires chez les hommes et les femmes.

Mais, comme d'habitude, rien ne ressemble à l'original…

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