Les dures vérités d'être rédigé par la NFL

Pour un athlète, être sélectionné par la NFL est un rêve réalisé. L'argent, la célébrité, la célébrité – et bien sûr la prise en charge d'une carrière. Comme à Hollywood, cependant, tout ce qui brille n’est pas or. Bien que chacun ait un point de vue différent et une expérience unique, il est utile de savoir ce qui nous attend.

Dans mon cas, il ne s’agissait pas de gagner des millions de dollars, la super montre incrustée de diamants ou la personnalisation de Maybach. Ce n’était pas cette expérience qui changeait la vie. C'était quelque chose de plus profondément personnel – le reconnaître comme un défi et un objectif majeur. Oui, être dans la NFL m'a vraiment aidé à tracer le cours de ma vie dans un rôle finalement épanouissant. Mais il y avait beaucoup, beaucoup de courbes d'apprentissage sur cette route.

On s’attend à ce que le piège de l’argent: il ne faut pas longtemps pour que la plupart des athlètes se rendent compte que, même si c’est la première fois qu’ils voient autant d’argent, le bonheur instantané attendu ne se matérialise généralement pas. Au lieu de cela, cela crée de nombreuses distractions sans signification et attire beaucoup de personnes factices. Croyez-le ou non, la dépression est également un sous-produit typique, car le rêve n'est pas aussi imaginaire. Tout à coup, il n’est plus question de jouer au football, c’est clairement devenu une entreprise – et non plus le jeu qui était amusant.

J'étais un agent libre, ce qui a présenté un ensemble entièrement nouveau de problèmes et d'insécurités. Allais-je le faire? Vous ne savez pas si votre travail est sécurisé et si vous répondez aux attentes. Êtes-vous là pour faire l'équipe ou simplement pour servir l'équipe? Au moins lors de la rédaction, vous le savez, car la réception a investi de l’argent en vous, ce qui vous a offert plus de possibilités que l’agent libre qu’il a acquis pour une prime de signature de 5 000 $. Dans mon cas, j’ai vu beaucoup de joueurs recrutés par la NFL avec un talent moindre qui ont été choisis dans de nombreux cas pour justifier l’investissement financier. La morale de l’histoire est que le meilleur gars ne fait pas toujours partie de l’équipe.

Lorsque vous êtes un gars dans les derniers tours, ce n’est pas très confortable. Je n’ai jamais déballé mes sacs car on ne sait jamais quand on va se faire couper l’équipe. L'incertitude règne. Vous devez constamment faire vos preuves car vous n’avez pas été repêché lors des premiers tours. Vous n’êtes pas non plus un joueur de retour, vous êtes essentiellement un gars avec un maillot et un numéro qui est là pour donner une pause aux débutants.

De temps en temps, vous voyez un gars qui travaille d'arrache-pied et qui passe au crible avec l'équipe d'entraînement et qui finit par faire partie de l'alignement de 53 joueurs. C’est le gars qui mérite tout parce qu’il comprend la valeur de l’attitude – le gars qui est parti du bas a vraiment progressé avec humilité. C’est lui qui a appris à s’humilier parce qu’il n’était pas le premier choix. Pensez Tom Brady, même après six victoires dans le Super Bowl, c’est toujours le gars qui n’a pas été repêché avant le 6th rond, laissez-le couler dedans…. le quarterback le plus respecté de l'histoire était un 6th choix de ronde. 6 QB ont été choisis avant Brady (Pennington, Carmazzi, Redman, Martin, Bulger et Wynn)

En bref, tout se résume à l'attitude et à la persistance. Mon message à toutes les recrues et à tous les jeunes qui se cassent le dos et qui essaient de se rendre à la NFL: rencontrer les bonnes personnes, serrer la main droite et rappeler que ce sont les personnes que vous rencontrerez le long du chemin qui comptent. Ne perdez pas de vue la valeur que la marque NFL peut offrir après avoir raccroché votre maillot. Le football n’est peut-être qu’une affaire et vous devez le traiter comme un seul, même si c’est théoriquement un «jeu».

Il s’agit de passer d’un enfant à un homme. Être âgé de 21 ans dans la NFL peut être à la fois très excitant et très déroutant. C’est la première fois que vous avez ce que vous voulez, puisque vous pouvez gagner des millions de dollars, mais vous allez bientôt vous retrouver entouré de gens qui veulent quelque chose de votre part. Beaucoup d'enfants sont avalés par la ligue.

Cela dit, il y a des avantages à gagner à court et à long terme – à condition de garder la perspective et la bonne attitude.

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