Quem foi Charles August Fey?

A sociedade moderna foi construída por inventores experimentando diferentes engenhocas e empreendedores transformando-as em negócios viáveis. Charles August Fey era um homem que se encaixa em ambas as categorias, tendo sido a pessoa a inventar e comercializar algumas das primeiras máquinas caça-níqueis já criadas. 

Hoje, os caça-níqueis são onipresentes, encontrados em praticamente todos os cassinos do planeta, bem como em casas de apostas, postos de gasolina, pubs e bares. Eles também podem ser jogados pela internet através de smartphones, tablets e computadores. Os cassinos online que oferecem esses slots de vídeo geralmente criam centenas de títulos diferentes para seus clientes escolherem, incluindo seus próprios exclusivos como Amazon Rayne, Tumba de Ra e Fiesta De San Fermin. 

Mas isso está muito longe das engenhocas mecânicas originais desenvolvidas e promovidas por Fey e seus contemporâneos. E embora outros tenham tido a ideia antes dele, Fey é amplamente creditado como o inventor da máquina caça-níqueis moderna, pois introduziu algumas inovações importantes que permitiram que elas se tornassem tão difundidas. 

Early Life and Career

Nascido em Vöhringen, Baviera, em setembro de 1862, Fey foi originalmente chamado de August, embora mais tarde tenha se chamado de Charles quando se mudou para os Estados Unidos. Sua jornada para a América do Norte não foi direta, porém, ele começou sua carreira trabalhando para uma empresa que fabricava ferramentas agrícolas, permitindo-lhe desenvolver habilidades importantes que moldariam o resto de sua vida. 

Depois de alguns anos, Fey atravessou a fronteira para a França e depois atravessou o Canal da Mancha para a Inglaterra. No entanto, com parentes em Nova Jersey, ele viajou para os EUA para ficar com seu tio, Martin Vollman. 

Mas quando Vollman voltou para a Alemanha, Fey ficou quase completamente sozinho na América do Norte, então ele decidiu viajar pelo país. Assim como outros empreendedores, como Dave Hester, ele finalmente se estabeleceu na Califórnia.

Em um revés comum para a época, Fey contraiu tuberculose e seus médicos lhe deram apenas um ano de vida. Sem nada a perder, ele foi para o sul, para o México, onde os climas eram ainda mais quentes. Mais tarde, ele passou por um tratamento com creosoto em São Francisco, que parece ter curado sua tuberculose. 

Seguindo o sonho americano, Fey deixou seu emprego na Western Electric Works e começou sua própria empresa para atender o telefone e equipamentos elétricos que ainda estavam sendo lançados em todo o país. Alguns anos depois, em 1896, abriu também uma oficina onde criaria a sua primeira slot machine. 

O sino da liberdade

As máquinas caça-níqueis existem desde a década de 1880, embora fossem obrigadas a ter um atendente que verificasse a posição dos rolos e entregasse manualmente os pagamentos aos jogadores. Este foi um fator severamente limitante para seu crescimento, pois os custos trabalhistas significavam que eles não podiam ser ampliados.

Gustav Freidrich Willhelm Schultze criou uma solução para isso em 1893. Sua Horseshoe Slot Machine tinha um sistema de pagamento automático, embora esses prêmios fossem tipicamente tokens ou bilhetes. 

Fey levou a ideia um passo adiante, criando um mecanismo que pagava moedas, como é comum hoje em dia. Ele adicionou esse recurso ao seu Liberty Bell Slot Machine, um nome que fazia referência aos três sinos que, se pousassem, pagariam o jackpot de 50 centavos. 

O Sino da Liberdade se tornou um grande sucesso entre os clientes de bares e lojas, então Fey fechou acordos com empresários onde ele forneceria as máquinas gratuitamente em troca de uma participação de 50% nos lucros. 

Essa proposta ganha-ganha permitiu que Fey se tornasse um dos maiores operadores de caça-níqueis em todos os Estados Unidos no início do século XX. 

Impacto duradouro

A lei da Califórnia na época impedia Fey de obter uma patente em sua máquina Liberty Bell, permitindo que outros empresários copiassem legalmente sua ideia. Embora ele próprio conseguisse ganhar muita tração, isso significava que Fey enfrentava muita concorrência no negócio de caça-níqueis. 

Eles não apenas copiaram os mecanismos do Liberty Bell, mas muitos outros fabricantes de caça-níqueis usaram imagens semelhantes em seus rolos, sempre consolidando o sino como um dos símbolos mais comuns nos jogos até hoje.

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