Comment devenir un biologiste marin et le salaire à attendre

En nous aventurant dans le monde du biologiste marin, nous allons explorer les caractéristiques personnelles que vous devriez avoir, quelles sont les exigences académiques, le salaire que vous pouvez espérer et d’autres aspects tels que la satisfaction professionnelle et la mobilité ascendante. Vous découvrirez également des choses étranges. Vous voudrez peut-être vous préparer à quelques surprises au cours de votre lecture.

Les médias ont présenté un certain nombre d'articles au cours des derniers mois sur la contamination continue des océans due à la négligence de l'homme. Un océan d'ordures littéralement de la taille de l'État du Texas a été découvert flottant dans l'océan Pacifique, et les tentatives d'un environnementaliste ont échoué. Une partie des déchets a été trouvée à l'intérieur des mammifères et des poissons, tandis que d'autres déchets ont été acheminés vers les plages du Pacifique où des oiseaux ont également été victimes de ces déchets. Si vous êtes une personne qui souhaite contribuer à la compréhension des effets de la mauvaise gestion des déchets par l’homme sur la vie océanique et s’impliquer dans des solutions potentielles, un biologiste marin peut être le bon cheminement de carrière pour vous.

Caractéristiques personnelles souhaitées

De toute évidence, vous voudrez aimer être dans et autour de l'océan puisque c’est là que vous passerez un certain temps. Devenir biologiste marin est également une activité de type STEM. Par conséquent, votre intérêt et votre capacité innée à exceller en sciences vous aideront à être plus à l'aise pendant que vous poursuivez vos études. Il peut y avoir quelques postes où vous n’avez pas besoin de savoir bien nager, mais en règle générale, la natation est une compétence dans laquelle vous devriez exceller.

Voici la première bizarrerie de la profession. Vous vous attendriez à ce que des États tels que la Californie, la Floride, l'Oregon, l'État de Washington et l'Alaska emploient un grand nombre de biologistes marins, car ils se trouvent au bord des océans. Mais il existe d'autres États qui emploient des biologistes marins qui n'ont pas un océan à proximité – le Minnesota, le Colorado et l'Idaho ont également un nombre considérable d'amoureux de l'océan. Nous traiterons des spécificités des meilleures opportunités d’emploi, mais pour le moment, il est important que vous fassiez preuve de souplesse en ce qui concerne votre réflexion et votre avenir sur le terrain.

Selon votre lieu de travail et les exigences spécifiques de votre travail, vous pouvez vous retrouver sur un bateau pendant plusieurs heures, voire plusieurs jours ou même plusieurs semaines. Si vous tombez facilement malade de la mer ou préférez occuper un poste ne nécessitant pas de longues périodes loin de chez vous, vous devrez faire quelques devoirs et découvrir comment vous préparer précisément à obtenir un emploi une fois votre diplôme obtenu. Les exigences académiques vous prendront plusieurs années si vous voulez gagner un salaire décent. Il est donc essentiel de savoir où vous voulez travailler et quelles sont vos options réalistes avant de plonger.

Exigences académiques

Contrairement à de nombreux programmes STEM, un biologiste marin aura probablement besoin d’une maîtrise pour trouver une entreprise capable de l’embaucher. Vous pouvez obtenir un baccalauréat avec un certain nombre de postes, mais ils paieront moins cher et vous finirez probablement par poursuivre vos études supérieures. Il s’agit plus d’un choix personnel, car certaines personnes souhaitent acquérir une expérience pratique et éviter au maximum les cours. D’autres peuvent choisir de travailler avec un diplôme inférieur à la maîtrise simplement en raison de la pile de prêts étudiants qui peut éventuellement s’accumuler sur 5 ou 6 ans. D'autres encore peuvent avoir besoin d'une pause de quatre années consécutives au collège.

Il existe une autre raison pour laquelle les employeurs préfèrent embaucher un biologiste marin détenteur d’une maîtrise: apporter à la table une expérience confirmée en matière de recherche. De nombreux biologistes marins se retrouvent dans des postes de recherche ou dans une combinaison d'études et de recherches sur le terrain. Alors que le programme d'études de premier cycle sera axé sur l'acquisition des connaissances scientifiques nécessaires, les programmes d'études supérieures seront principalement axés sur la réalisation d'importants travaux de recherche basés sur les connaissances acquises. Les principaux employeurs ne seront probablement pas disposés à former un nouvel employé aux protocoles et à la pratique consistant à élaborer un document de recherche de qualité soumis à l'examen des pairs.

En ce qui concerne les classes spécifiques, vous pouvez vous attendre à voir une partie ou la totalité de ces matières spécifiques couvertes dans votre formation de premier cycle:

  • La biologie
  • Zoologie
  • Écologie
  • Chimie
  • La physique
  • Mathématiques / Statistiques
  • Politique publique
  • la communication

Le programme de biologiste marin est axé sur les STEM, mais il est également important de comprendre qu’il existe exigences non scientifiques critiques cela peut faire la différence entre conserver une position ou la perdre. Avoir une connaissance approfondie des politiques publiques est essentiel pour traiter de problèmes tels que la pollution des océans susmentionnée par des êtres humains. Etre capable de communiquer efficacement est également essentiel, non seulement avec des collègues mais aussi avec le grand public.

Parmi les universités qui proposent des diplômes en biologie marine, citons Duke, le Boston College, l’Université de Tampa, l’Université de Caroline du Nord et l’Université de Hawaii. Toutes ces écoles sont idéalement situées près d'un océan. Autre particularité étrange, il n’ya pas beaucoup de postes de biologiste marin dans l’état d’Hawaï, alors attendez-vous à déménager ailleurs après avoir obtenu votre diplôme. Mais il n’est pas nécessaire d’avoir un programme d’études de premier cycle spécifique pour obtenir un poste de biologiste marin. Les diplômés ayant des diplômes en biologie, zoologie et écologie peuvent également poursuivre leur carrière. En outre, les sciences de l'environnement viennent à l'esprit. Vous pouvez choisir l'une de ces voies alternatives dans la profession si vous souhaitez une flexibilité supplémentaire pour vous donner des opportunités d'emploi. Certaines personnes peuvent vouloir poursuivre un doctorat en biologie marine et se consacrer à la recherche et à l'enseignement universitaires. Pour les besoins de cet article, nous ne discuterons que brièvement des sujets liés au travail et aux salaires, car cela correspond davantage à une profession d’enseignant qu’à celle de biologiste marin.

Faire le travail

Peu importe le type de diplôme que vous avez obtenu, les exigences spécifiques d’un poste de biologiste marin peuvent varier considérablement. sur un certain nombre de facteurs. Nous avons mentionné précédemment que l’état de l’Idaho comptait un nombre relativement élevé de postes. Vous pouvez donc vous attendre à ce que les exigences du poste soient différentes de celles d’un biologiste marin en Floride. Les études sur le terrain et la recherche sont deux des tâches les plus courantes, mais il y en a d'autres que vous pouvez vous attendre à accomplir. Dans la liste suivante, vous voyez probablement au moins une surprise. Quelques observations utiles ont également été faites sur les responsabilités.

  • Utilisation et maintenance des instruments scientifiques utilisés pour suivre les organismes et mesurer les propriétés de l'environnement océanique
  • Appliquer la modélisation informatique pour créer des données prédictives

Oui, il peut y avoir un aspect technologique à ce qui est en grande partie une profession non technique. Si vous trouvez un poste qui comporte ce type de responsabilités, vous constaterez probablement qu’il s’agit d’un changement de rythme agréable par rapport aux tâches plus routinières.

  • Analyser la diversité et la santé du milieu marin
  • Fournir des consultations et s'impliquer dans la reconstruction des écosystèmes marins endommagés

Ce sont deux domaines spécifiques dans lesquels vous pouvez vraiment croire que vous faites une différence dans l'avenir du milieu marin. La dernière de ces deux responsabilités doit vous faire rentrer chez vous à la fin de la journée, et vous sentir particulièrement bien dans votre peau et dans le métier que vous avez choisi.

  • Consulter les intervenants sur les programmes liés à la surveillance de la pollution
  • Soyez un moniteur et plaidez pour la conformité environnementale des entreprises

Ce dernier groupe de deux montre comment des cours tels que Politiques publiques et Communication peuvent être très utiles pour communiquer avec le public, les entreprises ou même les politiciens. De nombreux groupes ont un intérêt dans la gestion des vastes ressources de l’océan, certains pouvant entrer en conflit avec la santé du milieu marin.

Toutes les exigences supplémentaires ci-dessus sont principalement effectuées par des professionnels ne faisant pas partie de la direction. Il existe également l’aspect gestionnaire d’un biologiste marin, même si ce n’est pas la tasse de thé qui convient à tout le monde. Cela demande davantage de paperasserie et de politique, mais pour quelqu'un qui a passé plusieurs années sur le terrain, cela peut constituer un changement de trajectoire de carrière tout en restant actif sur le terrain. Quelques-unes des tâches de gestion comprennent:

  • Construire des propositions de subvention pour le financement de la recherche et du travail sur le terrain
  • Déterminer l'étendue des travaux pour les projets et calculer les budgets et les calendriers des projets

Cela impliquera probablement certains types de logiciels de gestion de projet, vous voudrez donc prévoir d'apprendre à les utiliser un jour ou l'autre. Mais l'essentiel de ces deux tâches de gestion est que la plupart des projets de biologie marine devront demander et acquérir un type de subvention pour maintenir leurs projets en vie. Cela comprend le paiement de tout le monde.

  • Présenter les résultats de recherche et les analyses aux décideurs et aux parties prenantes
  • Déterminer les juridictions pour diverses lois et réglementations

Avis sur cette première tâche que c'est la direction qui fera la présentation proprement dite (et devra probablement répondre aux questions), tandis que le biologiste marin ne faisant pas partie de la direction sera responsable de la préparation de la présentation. C'est une de ces situations où cela dépend de la fin de la discussion à laquelle vous voulez participer. Le deuxième devoir semble s’appuyer sur l’aspect juridique de la biologie marine, et vous travaillerez probablement avec non seulement du personnel juridique, mais également des décideurs publics.

  • Mobiliser le public et sensibiliser le public aux problèmes qui affectent les écosystèmes marins
  • Créer et encourager un environnement d'équipe positif en utilisant une communication claire et des opportunités de mentorat

Ces deux responsabilités de gestion ont une chose en commun: engager efficacement les gens pour les faire participer à un rôle actif dans l'objectif général du projet. Les équipes de projet ont besoin de motivation pour ne pas perdre de vue leur objectif, alors que le public ne comprend souvent pas la signification du travail du biologiste marin. (Cette réalisation arrive souvent trop tard.)

Certaines de ces responsabilités professionnelles uniques peuvent ajouter une toute nouvelle dimension à votre carrière et vous permettre de: ajouter des dollars à votre salaire annuel. La section suivante traitera de la question des salaires, mais à ce stade, vous devriez déjà avoir placé la question des salaires à la deuxième place, derrière le type et le but de votre travail en tant que biologiste marin. Cela ne veut pas dire qu'il ne soit pas important de gagner un salaire équitable, mais que poursuivre une carrière de biologiste marin relève davantage de l'objectif que de la rémunération.

Salaire et emploi

Si vous pensez que la dernière phrase était un présage de ce à quoi s'attendre en matière de salaire, vous avez raison. Selon les recherches, un seul État, le Maryland, affiche un salaire médian de six chiffres, ce qui se situe dans le top 75% des biologistes marins. En termes moins statistiques, peu de biologistes marins gagnent 100 000 $ ou plus par an. Cela devrait indiquer clairement que vous ne choisissez pas ce cheminement de carrière dans l’espoir de prendre une retraite anticipée.

Mais il y a de bonnes nouvelles à l'autre bout des chiffres. Les 25% restants des biologistes marins gagnent environ 50 000 dollars par an, à quelques exceptions près où le salaire médian chute à environ 36 000 dollars par an. Ce dernier numéro n’est pas une très bonne nouvelle, quel que soit votre lieu de résidence. Tenez compte du fait que vous avez passé au moins 4 ans au collège, sinon 6. Vous possédez un diplôme d'études supérieures qui, selon la méthode de la moyenne simple, se situe entre 9 000 et 6 000 $ pour chaque année passée à l'école. Les prêts étudiants que vous avez accumulés au cours de cette période pourraient en fait vous placer en territoire négatif. Cela pourrait prendre des années pour atteindre le seuil de rentabilité et essayer de justifier les dépenses occasionnées par les études.

Il n'y a pas une seule raison pour laquelle les salaires peuvent être si bas; un certain nombre de facteurs sont en cause. L’État d’Oklahoma verse 33 630 $ par an aux biologistes marins, mais n’a également que 90 postes à pourvoir dans l’ensemble de l’État. Une personne raisonnable peut s’attendre à ce que la plupart de ces postes soient déjà pourvus, ce qui pose un problème évident de localisation. En revanche, Rhode Island paie plus de 60 000 dollars par an mais n’a que 40 postes à pourvoir.

La question des subventions disponibles est un facteur important dans la détermination du salaire. Si une personne de l'Oklahoma présente une demande de subvention à un organisme pour effectuer des recherches sur la biologie marine, il est probable qu'elle ne sera pas bien reçue. Ce n’est pas la question de savoir si la demande de subvention a la meilleure des intentions, mais c’est en partie que de nombreuses organisations qui accordent des subventions ne comprennent tout simplement pas la nature de ce que fait un biologiste marin ou sa valeur. Encore une fois, à la différence de l’état de Rhode Island, un bailleur de fonds est plus susceptible d’attribuer des travaux de recherche, non pas parce qu’il comprend la biologie marine mieux que dans l’Oklahoma, mais parce que l’état est proche d’un océan et que son sens commun est plus logique. Dans le même temps, Rhode Island limite le nombre de biologistes marins à 40, alors que l’Oklahoma a le double de ce nombre mais les paie deux fois moins.

Le consensus général est que, si vous voulez bien gagner votre vie en tant que biologiste marin, vous allez examiner les opportunités offertes par le gouvernement fédéral et les gouvernements des États. C’est là que vous toucherez probablement ce salaire annuel médian de 50 000 dollars et que votre situation de travail sera relativement stable. Que ce soit au niveau des États ou au niveau fédéral, on ne parle généralement pas beaucoup de l’arrêt du financement des projets de biologie marine, car les politiciens ont des objectifs plus grands et plus populaires en matière de coupes budgétaires. En tant que biologiste marin, vous ne rencontrerez pas beaucoup de publicité auprès du gouvernement, mais il est parfois bon de rester en retrait.

Le taux de croissance projeté pour les cinq prochaines années se situe entre 3 et 8%, selon l’étude à laquelle vous souhaitez participer. Étant donné que les prévisions de croissance de l'emploi sont les plus basses possibles, ceux qui s'aventurent dans la mer trouveront une concurrence considérable pour presque tous les postes. Selon l’opinion populaire des professionnels qui travaillent, l’obtention d’un minimum de diplômes de maîtrise est la seule façon d’être sérieusement envisagée.

Des années d'expérience sont un facteur déterminant dans la détermination non seulement du salaire, mais aussi de l'obtention des postes les plus souhaitables. Il n'y a pas grand chose à se demander si vous ne faites que 35 000 $ par an et n'avez aucun espoir de mobilité ascendante à votre poste actuel. En fait, il y a peu de mobilité ascendante sur le terrain, de sorte que la dichotomie susmentionnée entre chercheur sur le terrain et gestion est tout ce qui est disponible pour la plupart des biologistes marins de carrière. C’est l’une des raisons pour lesquelles de nombreuses personnes qui entrent sur le terrain ont recours à un autre collège, tel que Environmental Science, pour tester les eaux.

Une autre possibilité à considérer qui peut augmenter considérablement vos gains potentiels est d’avoir une spécialisation dans un domaine connexe et de déplacer votre spécialisation en biologie marine au deuxième rang. Un site web, Sapling.com, dit que vous pouvez gagner au moins 12 000 $ par mois (pas un an) en combinant votre carrière de biologiste marin avec une majeure en biochimie. Il y a des combinaisons évidentes de majors à prendre en compte, mais aux fins du présent article, reléguer le biologiste marin à la deuxième place semble aller à l'encontre du but recherché. Mais dans l’intérêt de gagner plus de 50 000 dollars par an, cela vaut la peine d’être inclus.

Des opportunités pour la gloire, pas tellement la fortune

Nous voulons terminer l’article sur une note positive et conclure avec certaines de ces perspectives et faits amusants.

  • Charles Darwin était un biologiste marin – Il est peu probable que vous soyez le prochain Darwin (pour le meilleur ou pour le pire), mais il est toujours possible que vous fassiez quelque chose pour changer radicalement l’avenir de la biologie marine. Il a écrit un livre et tout, alors assurez-vous que vos compétences en écriture sont supérieures à la moyenne. Le plus dramatique, mieux c'est.
  • Vous pourriez étendre vos tentacules de carrière dans le domaine de la science médicale – La vie océanique et l'océan en général sont à la recherche de solutions à de nombreuses maladies humaines. Les sucs de mer sont utilisés dans le traitement de certains types de cancer (le domaine médical de l'oncologie). Si vous voyez beaucoup de types de médecins traîner autour de l'établissement, assurez-vous d'essayer de savoir ce qui se passe.
  • Vous pouvez vous rendre sur Discovery Channel pour démystifier un mythe– Ceci est en grande partie une affaire d'ego puisque vous ne serez pas payé beaucoup. Mais les espèces aquatiques telles que les requins, les baleines et les dauphins sont souvent un sujet d’intérêt pour le grand public. Vous pourrez diffuser cette information présumée inutile que vous connaissez depuis des années dans une vidéo de 15 minutes de gloire. Au fait, saviez-vous qu'un groupe de dauphins s'appelle une gousse?

Une évaluation objective

Pour terminer sur une note sérieuse, choisir une carrière de biologiste marin est une chose que vous devez vraiment aimer avant de faire vos devoirs dans les meilleures universités où assister. En pratique, vous envisagez un minimum de 6 ans d'études collégiales. Si vous parvenez à obtenir votre diplôme sans contracter de prêt étudiant, vous aurez plus de choix quant au lieu de travail que les diplômés qui commencent à chercher un poste avec des milliers de dollars de dettes. Si vous habitez près d'un océan, vous pourrez peut-être vivre une expérience du monde réel que vous pourrez connecter à votre diplôme et l'utiliser comme constructeur de CV.

Si vous choisissez de travailler pour le gouvernement, où travaillent la plupart des biologistes marins, vous devez savoir et vous préparer à ce que cela implique pour votre carrière. Vous gagnerez un salaire décent, mais au niveau de l’État, vous pourrez vous retrouver à la recherche d’un autre emploi si les politiciens sont incapables de contrôler leurs habitudes de dépenses. À ce stade, vous apprendrez que la plupart des gens sont vraiment indifférents à votre travail.

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